NEWS ARCHIVES REVIEWS INTERVIEWS VIDEOS GUESTBOOK CONTACT
Top Picks





Brother Ig
Soul Searching
CTR Ent. / Broken Chain Records (2006)
good good good good half


Recommended reviews

01. Walk With Me
02. All In
03. Lay It Down f. Heata
04. For The Children f. LikeWise & Saylah
05. The Shine
06. From Above f. Lucia Reyes
07. Homies Prayer
08. Time Will Tell
09. Rhyme Collage 2
10. Soul Searching f. Big Hujo & Double XL
11. Letters
12. Momma Don't Cry
13. Drank, Dank, & Crank
14. I Never f. Crhyme Boss & Mr. Brown
15. Homies Prayer / San Jo, San Jo (rock remix)
16. Long Time Coming
17. Exodus (skit)


English review

Christian rap is not the most popular sub-genre of this music, regardless whether you consider northern California scene or other region. However when you talk about God-worshipping Bay Area artists, you simply can't forget about Brother Ig - a San Jose representative who's affiliated with Crazy Times Records label and started his mission way back in 2000 with the debut entitled "Off The Crooked Path". Ever since then a couple of (yes, only "a couple") other gospel rappers came out with their own material, including San Joe, who also hails from the 408 area code, and his whole Carry The Cross Music crew. Brother Ig's fans had to wait for 6 years to see him return with a sophomore album - the currently reviewed "Soul Searching".

It's important to note that a part of pressing comes with a bonus DVD disc on which the artist explains the origin of the title. Namely for a couple of years he didn't know what he should focus his talent on, which way to choose in his life. He considered becoming a preacher, but eventually - thanks to listeners sharing their opinions - he "found his soul" and came to conclusion that he should communicate via his music. For it can reach various recipients living in distinct areas of the globalized world. The second solo album by Brother Ig was worth the wait, as we receive yet another incredible dose of great rap, filled with thought-provoking, reasonable lyrics. Some of you may think that this cat only talks about encouraging people to go to church, worship God and follow commandments. It's not like that; the rapper skillfully interspersed his story-telling with Christian motives. Even when he tends to be a bit moralistic, he rather induces you to be a good person, help others, think about your behavior and how it may influence people you're close with. Ig is characterized by a high-pitched, charismatic voice filled with passion and clear, rhythmic flow that he easily adjusts to both slow as well as fast paces. Maybe he's not too much of a super rhyme crafter, yet - as I've already mentioned - you'll definitely find a lot of merit and heart-grabbing content in his lyrics. You'll receive tracks about friendship ("Homies Prayer"), addictions and fight against them ("Drank, Dank, & Crank"), the ones that make you aware of future generation that will be here after you ("For The Children") or even a song dedicated to mother ("Momma Don't Cry") that also includes a history of change from an alcoholic to a zealous Christian, seen from close relationship's perspective. What is more, there's a notable cut "Letters" where in fact each verse is a letter from a different fan, who tells you how his/her life changed after they heard Ig's recordings. As you can see, the lyrical layer plays an important role out here.

Tracks vary from fast-paced, encouraging you bob your head intensely, to slow ones that tend to feature nice RnB vocals on hooks. We normally omit singers in the above posted tracklists, so please note that you will hear performances by such people as Lucia Reyes, Eddie Z and Jae Rilla. You also can't forget about the group Takin that cared for instrumental side of rock remixes of two songs under #15, lasting for over 8 minutes. Both "Homies Prayer" as well as "San Jo, San Jo" were already heard before, however hard guitars and live drums made them sound totally new. What is more, Brother Ig even recorded his verses from scratch (there may be an additional one, yet I'm not sure), raising his voice in certain crucial parts. He proved that the marriage of rap and rock is indeed not only possible, but also extremely spectacular! I hope he'll go for more of such experiments in the future. The other beats are regular, but definitely not worse. The vast majority of producers did a great job and provided hard drum hits, detailed, catchy sounds often based on nice instrumental samples. Among the composers you'll find Arun Secret Society, Lingo, Jae Rilla, Tekpot, C-Locs, Huj Funk, Mr. Brown and many more. Apart from two titles, each and every joint has a lot to offer in all aspects - lyrical, vocal as well as musical. I only have reservations about "All In" and "From Above" where the beats weren't skillfully matched with Brother Ig's verses. They are decent, yet don't go well with the voice pace which ultimately results in rhythm distortions. It turns out that my opinion is mirrored by Ig himself as he decided to record remixes of both of these songs and put them on his free mixtape project (links below). All in all, "Soul Searching" is a major piece of polished project. I highly recommend it to all rap listeners, especially the ones who listen to street related material on the daily basis.

Let me tell you a little something about the DVD as well. In contrary to the majority of such projects, you won't get any chaotic runs with a camera, people yelling random sentences or car stunts. Brother Ig provided a brief introduction, a piece of an interview (full version will be published one day), 2 great song videos as well as nicely edited material from a rock performance together with the Takin group.

You will find the free mixtape and many other useful information on MySpace as well as BrotherIg.com.
Ig, thank you for providing a copy for the review.



Polish review

Chrześcijański rap nie należy do najpopularniejszych podgatunków tej muzyki, bez względu na to, czy rozpatrujemy scenę północnej Kalifornii czy też innego regionu. Jednakże mówiąc o artystach krzewiących wiarę w Bay Area, wprost nie sposób pominąć zrzeszonego z wytwórnią Crazy Times Records reprezentanta San Jose imieniem Brother Ig, który już w roku 2000 zapoczątkował swą misję debiutem "Off The Crooked Path". Od tego czasu pojawiło się na scenie kilku (zaznaczam, raptem kilku!) innych wokalistów z podobnym przesłaniem, warto chociażby wspomnieć San Joe'a, również pochodzącego z 408, oraz całą jego ekipę powiązaną z Carry The Cross Music. Fanom Brother Iga przyszło czekać sześć lat, aż chłopak powrócił z drugim albumem, omawianym obecnie "Soul Searching".

Warto wiedzieć, że do części nakładu dołączono bonusowy krążek DVD, na którym artysta tłumaczy pochodzenie tytułu albumu. Mianowicie przez kilka lat nie do końca wiedział, na co chce spożytkować swój talent, na czym skupić się w życiu. Rozważał bycie pastorem, ale ostatecznie - dzięki wymianie uwag ze słuchaczami - odnalazł "swoją duszę" i utwierdził się w przekonaniu, iż najlepiej swój przekaz zawrzeć w muzyce. Ta między innymi potrafi bowiem dotrzeć do najróżniejszych odbiorców, zamieszkujących odległe zakątki zglobalizowanego świata. Warto było tyle czekać na drugi solowy krążek Brother Iga, ponieważ dostajemy kolejną niesamowitą porcję bardzo dobrego rapu, po brzegi wypełnionego przemyślanymi, sensownymi tekstami. Część z was może pomyśleć, że chłopak nachalnie zachęca do chodzenia do kościoła, czczenia Pana i przestrzegania przykazań. Nic bardziej mylnego; raper umiejętnie wplótł motywy chrześcijańskie w opowiadane historie. Nawet jeśli wpada w moralizatorski ton, to raczej nakłania do czynienia dobra, pomagania bliźniemu, zastanowienia się nad własnym postępowaniem. Ig odznacza się wysokim, charyzmatycznym, pełnym emocji głosem oraz wyjątkowo wyraźnym i rytmicznym flowem, który bez problemu dostosowuje do zarówno powolnych jak i szybkich temp. Wyszukane rymy co prawda nie należą do jego mocnych stron, ale - jak już wspomniałem - zdecydowanie może poszczycić się bogatą treścią i chwytającymi za serce opisami. Dostaniecie piosenki dotyczące przyjaźni ("Homies Prayer"), własnych uzależnień i walki z nimi ("Drank, Dank, & Crank"), skłaniające do myślenia o przyszłych pokoleniach ("For The Children") lub nawet kawałek dedykowany matce ("Momma Don't Cry"), który swoją drogą zawiera historię przemiany z alkoholika w chrześcijanina, widzianą z perspektywy relacji z najbliższymi. Ponadto warto zwrócić uwagę na utwór "Letters", w którym każda zwrotka to kolejny list od fanów, obrazujący wpływ przekazu artysty na postrzeganie życia przez słuchaczy. Sami zatem widzicie, iż strona liryczna odgrywa tutaj niezmiernie istotną rolę.

Piosenki wahają się od szybkich, skłaniających do intensywnego machania głową po powolne, najczęściej z miłym dla ucha RnB w refrenie. Śpiewaków zazwyczaj pomijamy w zamieszczanych powyżej tracklistach, ale wiedzcie, że udzielali się tutaj tacy ludzie jak Lucia Reyes, Eddie Z i Jae Rilla. Nie można także pominąć wpływu grupy Takin, która zadbała o instrumentalną stronę rockowych remiksów dwóch kawałków znajdujących się pod #15, trwających łącznie ponad 8 minut. Zarówno "Homies Prayer" jak i "San Jo, San Jo" mogliście już usłyszeć wcześniej, ale ostre gitary i żywa perkusja nadały im zupełnie nowe oblicze. Ponadto Brother Ig specjalnie wykonał swe zwrotki na nowo (chyba nawet pojawiła się jedna nowa, ale pewien nie jestem), znacznie podnosząc głos w kluczowych momentach, czym ostatecznie udowodnił, że mariaż rapu z rockiem jest nie dość że możliwy, to jeszcze wyjątkowo efektowny! Mam nadzieję, że w przyszłości również pokusi się o podobne eksperymenty. Pozostałe podkłady są już klasyczne, co nie znaczy, że gorsze. W ogromnej większości producenci odwalili naprawdę kawał dobrej roboty i zadbali o mocne bity oraz dopracowane, wpadające w ucho dźwięki, często będące instrumentalnymi samplami. Wśród kompozytorów znajdziecie Arun Secret Society, Lingo, Jae Rillę, Tekpota, C-Locsa, Huj Funka, Mr. Browna i wielu innych. Poza dwoma tytułami każda piosenka ma dużo do zaoferowania pod każdym względem - lirycznym, wokalnym i muzycznym. Zastrzeżenia mam tylko do "All In" oraz "From Above", gdzie podkłady nie zostały umiejętnie dobrane do zwrotek Brother Iga. Same w sobie są przyzwoite, ale chyba rozmijają się z tempem rapowania, co wybija z rytmu. Okazuje się, iż moje zdanie pokrywa się z odczuciami samego Iga, gdyż nagrał on remiksy tych dwóch kawałków, a następnie zamieścił na darmowym mixtapie (linki poniżej). Podsumowując, "Soul Searching" to naprawdę kawał dobrego projektu. Polecam go wszystkim słuchaczom rapu, w szczególności tym, którzy na co dzień gustują w ulicznych klimatach.

Kilka słów o załączonym DVD. W przeciwieństwie do większości tego typu projektów, nie otrzymacie tutaj bezładnego biegania z kamerą, krzyczących ludzi lub akrobacji samochodowych. Brother Ig zapewnił krótki wstęp, fragment wywiadu (pełna wersja będzie opublikowana kiedy indziej), dwa świetnie wykonane teledyski oraz dobrze obrobiony materiał z rockowego wystąpienia wraz z grupą Takin.

Darmowy mixtape oraz wiele innych przydatnych informacji znajdziecie na MySpace oraz BrotherIg.com.
Ig, dzięki za udostępnienie płyty do recenzji.


Written by: khamenei
Name:
Comment:
Comments (1):
By Nadene. Ortiz on 20 August 2010
like this so cool may God keep Blessing you. you are awesome Brother IG keep up the good work of the lord.

Made by KhameNei & LethaFace
All rights reserved. Nothing may be used without our permission.