NEWS ARCHIVES REVIEWS INTERVIEWS VIDEOS GUESTBOOK CONTACT
Top Picks





Associates
Get Associated
Hitmaker (2010)
good good good half good



01. Another World
02. Music Got My Soul
03. A.D.H.D. (Rock Out)
04. No Way
05. She's Fresh
06. Bob n' Lean f. Archangel
07. Boom Boom
08. Friday Night
09. Hello
10. Nothin' But The Hitz
11. The Game Is Over
12. iGen f. Deuce Luv
13. Last Breath
14. In The Zone
15. bonus track
16. bonus track
17. bonus track
18. bonus track - Corleone
19. bonus track - Stkee
20. bonus track


English review

The Associates is a freshly founded group made of two northern California artists: rapper Corleone and producer / emcee Stkee. The first one was born in San Leandro and now resides in Hayward, while the leading beatmaker of the duet represents City of Sharks in the 408 area code. The "Get Associated" album dropped in Winter 2010 and is officially their debut project, although truth is they're also sitting on dozens of never released songs, plus you could have heard Stkee's work on the "Future Of The Hip Hop Vol. 1" compilation from 2004. What's more, The Associates producer is not your average, amateur piano man, yet a certified artist with a musical education. Let's cut to the chase and look closer what new players from the Yay served us on their debut cd.

Just the cover artwork itself is already an intriguing and catchy element, as despite the fact it includes hackneyed rap symbols (stacks of banknotes, expensive whip, half naked chick) it is definitely one of the freshest graphics I've recently seen. The cd itself was put into a digipak and was filled with vibes almost to its limits. The track listing inside the box says it features 14 titles, yet it appears that we receive 6 additional bonus cuts put at the end of the album, which eventually make a total of 75 minutes of undisturbed music. Speaking of which it surely does not remind me of a typical contemporary Bay Area rap, yet more of a calm and ambitious hip-hop / rap. Corleone and Stkee fancy talking about their own lives, so you'll definitely hear them narrating stories about feelings and women (mostly on the bonus material), getting at ladies ("She's Fresh") and about the everlasting fight between the passion as well as love towards a girl and the music ("Music Got My Soul"). Obviously you'll also find a few tracks with a threadbare, played-out topics, for instance the single called "A.D.H.D." or "Boom Boom" and club-type "Friday Night". Fortunately most of the songs have a specific intention and well-considered lyrics, hence they're soaked with stories about pursuing one's goals, misjudging other people or an Internet generation. By the way, check out a few interesting lines from "iGen":

Napster got yo boys on lock
And we free out on the block
They download our mp3's
Do torrents to mess with me
If you haven't heard of me
Than it's time to google me
Go ahead and youtube me
Go to Twitter follow me
Go to FaceBook be my fan
Go to MySpace add my band


The above verses may not be abounded with sophisticated rhymes, yet it's easy to notice that the artist smoothly plays with words, which makes his stanzas really catchy. It's a pity that the guys from The Associates weren't gifted with more charismatic and original voices. Stkee had a few more lively moments, while Corleone had usually followed melodies in a steady, monotonous way. A similar, quite satisfactory quality refers to the beats, which were entirely delivered by Stkee himself. A major part of them are at least decent and sound professionally. They don't really remind me of any other rap sub-genres I've heard before, but they definitely create a new, refreshing ambiance. Undoubtedly the producer should be praised for composing the music on the songs like "Bob n' Lean", "Friday Night", "Nothin' But The Hitz" or "Last Breath", but also for the ingenious sample loops on "No Way" and on a couple of bonus tracks. On the other hand the reviewed album is missing something: a wider palette of sounds, more energy or louder, distinct bass lines. Last but not least will be the RnB artists that accompanied the hosts on a couple of hooks and gave the project additional melodious vibes. Therefore people like Tae, Amaliza and Ver5e should be mentioned. "Get Associated" is a fresh air on the Bay Area rap scene that includes an ambitious lyrical message, nice production and decent vocals.

Album is available in digitals on iTunes. Also visit artists' official websites: GetAssociated.net and StkeeBeatz.com.
Props to Christine for sending us a cd for the review and a smooth networking.

Polish review

The Associates to nowo powstały zespół dwóch artystów z północnej Kalifornii, który tworzą raper Corleone oraz producent i emcee Stkee. Ten pierwszy urodził się w San Leandro, a obecnie rezyduje w Hayward, zaś czołowy beatmaker duetu reprezentuje Miasto Rekinów w okręgu 408. Album "Get Associated", wydany zimą roku 2010, nazywają debiutanckim, choć prawdą jest również fakt, że nagrali wcześniej masę niewydanych po dziś utworów, a Stkee dodatkowo uczestniczył w tworzeniu kompilacji "Future Of The Hip Hop Vol. 1" z roku 2004. Co więcej, producent Associates to bynajmniej nie samouk / amator, ale certyfikowany klawiszowiec z wykształceniem muzycznym. Przejdźmy jednak do sedna i przyjrzyjmy się, co zaserwowali nam nowi gracze znad Zatoki na swoim pierwszym oficjalnym krążku.

Już sama okładka omawianego projektu przyciąga wzrok i intryguje, gdyż pomimo wykorzystania wyświechtanych rap standardów (pliki banknotów, drogie auto, półnaga kobieta) niewątpliwie należy do najświeższych, jakie ostatnio przyszło mi oglądać. Krążek wrzucono do skromnego, dwu-modułowego kartonowego pudełka i wypełniono utworami praktycznie po sam rant. Oficjalnie, według spisu tytułów, album zawiera 14 piosenek, ale okazuje się, że aż dodatkowe 6 pełnowymiarowych kawałków ukryto na końcu płyty, co w efekcie daje słuchaczowi prawie 75 minut niczym niezmąconej muzyki. Ta zaś bynajmniej nie przypomina typowych, współczesnych zatokowych brzmień, a raczej mieszankę stonowanego, życiowego rapu i hip-hopu. Panowie Corleone i Stkee lubują się w przyziemnych tematach, które zazwyczaj dotyczą ich samych. Usłyszymy o uczuciach kierowanych do kobiet (głównie w bonusowych trackach), o ich podrywaniu ("She's Fresh"), a także odwiecznej walce prowadzonej między ich wybrankami: pasją do muzyki i miłością do dziewczyny ("Music Got My Soul"). Nie zabrakło również kilku utworów o typowych, oklepanych lirykach, jak przykładowo promowany przed wydaniem płyty singiel zatytułowany "A.D.H.D.", czy też "Boom Boom" albo imprezowe "Friday Night". Na szczęście większość piosenek ma jakiś konkretny zamysł i przemyślane teksty, stąd też usłyszycie historie o dążeniu do własnych celów, o błędnym osądzaniu człowieka czy o spaczonym Internetem generacji. A propos, spójrzcie tylko na fragment "iGen":

Napster got yo boys on lock
And we free out on the block
They download our mp3's
Do torrents to mess with me
If you haven't heard of me
Than it's time to google me
Go ahead and youtube me
Go to Twitter follow me
Go to FaceBook be my fan
Go to MySpace add my band


Powyższe liryki może nie należą do obfitujących w skomplikowane rymy, ale za to widać, że artysta z łatwością operuje słowem, bawi się nim, a tym samym powoduje, że jego wersy zapadają w pamięci. Szkoda tylko, że chłopaków z The Associates Bozia nie obdarowała większą charyzmą i oryginalnością w głosach. Stkee miewa nieraz nieco żwawsze przebłyski, ale Corleone zazwyczaj jednostajnie i monotonnie podąża za melodią. O podobnym poziomie należy wspomnieć w kwestii podkładów, za które w całości odpowiada Stkee. Generalnie można by powiedzieć o nich, że są wykonane poprawnie, a w większości także brzmią profesjonalnie. Nie nawiązują swoim klimatem bezpośrednio do żadnych twardo określonych podgatunków rapu, ale tworzą pewnego rodzaju nową i odświeżającą atmosferę. Na pewno należą się producentowi wyrazy szacunku za skomponowanie takich podkładów jak w "Bob n' Lean", "Friday Night", "Nothin' But The Hitz" czy "Last Breath", jak i również za genialne sample w "No Way" czy kilku bonusowych piosenkach. Z drugiej zaś strony "Get Associated" czegoś brakuje - jakby szerszej palety barw dźwięków, bardziej wyrazistych melodii, czasem głośniejszych linii basów. Może się czepiam, na siłę szukam wad w produkcji, ale pomimo ogólnego zadowolenia, mam wrażenie, że można by ją jeszcze podrasować, doładować energią. Warto też na koniec wspomnieć, że podczas kilku utworów chłopakom towarzyszyli w refrenach artyści RnB (Tae, Amalia i Ver5e), którzy niewątpliwie dodali płycie melodyjności. "Get Associated" można potraktować jak miły dla ucha przerywnik, świeży oddech na scenie rapu w Bay Area, zawierający ambitniejszy przekaz słowny, ciekawy wkład producencki i zadowalające popisy wokalne.

Album możecie kupić w cyfrowej postaci na iTunes. Warto też odwiedzić oficjalną stronę zespołu GetAssociated.net oraz witrynę producencką StkeeBeatz.com.
Christine, dzięki za współpracę i podesłanie płyty do recenzji.


Written by: lethaface
Name:
Comment:
Comments (0):
Sorry, no comments yet.

Made by KhameNei & LethaFace
All rights reserved. Nothing may be used without our permission.