NEWS ARCHIVES REVIEWS INTERVIEWS VIDEOS GUESTBOOK CONTACT
Top Picks





Soldier Hard
Soldier Of The Bay
Stoned Underground Records (2010)
good good good good good


Recommended reviews

01. Can I Live Again
02. Been So Long
03. Shame On Ya'll
04. Soldier Of The Bay
05. Hella Sick f. Mr. Kee
06. I Miss You Letter (remix)
07. Been Did Dirt f. Spice 1 & Nephew
08. I Can Sell Swag f. Young Dru & Pody Mouth
09. Make It Look Easy f. Poppi Cas
10. Fly Bay Boy f. San Quinn
11. Gas On Ya'll f. Jay Tee
12. Checkin My Swag f. HK
13. Psycho f. MC Mafia
14. On Our Block f. HK
15. Where Ya Goons At? f. Mr. Kee, Singe & Dego
16. Word On The Streets
17. Personal War f. Matai
18. Battle Buddy f. Dego


English review

Soldier Hard is far more than just a rapper from Vallejo; he is in fact a genuine and unique figure. The artist has proved his authenticity fighting as a soldier of the United States Army in Iraq and Afghanistan. He's also put a lot of validity into lyrical content of his so far released cds; as a matter of fact there are pretty many of them. The musician debuted as Soldier Hard back in 2007, but you ought to know he had also dropped a 4-track album called "Do Your Thang" in 2003 under the name of Awol Soldier. After a few years from recording an underground EP he came back with a recognizable name and within 36 months he brought 5 projects, which BayUndaground had pleasure to review (read the articles). The year of 2010 left three more: a duet with Dego in March, another joint effort with Singe in September and the hereby described solo "Soldier Of The Bay" that came out in December.

If you had a chance to check out previous releases from this V-Town military rap representative you most probably have noticed that almost all of his cds touched on war related topics; the only exception was an EP album with a self-explanatory title "For The Ladies". What is more, you could so far hear only guest appearances by underground, local artists who are affiliated with the host. On the hereby album a lot of the above has changed. The title and the cover itself suggest a mixture of battle / representing themes and for the first time Soldier Hard invited some big figures to the studio - like Spice 1, San Quinn, Jay Tee or Mr. Kee. It was a great move, as except for constant support from military affiliated fan base, now the artist can count on much more, also from regular rap listeners. What's more, I think the lyrical message itself became more approachable to a wider audience. Next to songs related to front line Soldier Hard also brought the ones with a typical rap character, which speak of intoxication ("Hella Sick"), praising the host ("I Can Sell Swag", "Make It Look Easy", "Fly Bay Boy", "Gas On Ya'll", "Checking My Swag") or picking on chicks ("Psycho"). Even those war stories were audibly connected with everyday life experiences, which first and foremost could be heard on "Been So Long" and "I Miss You Letter" talking about longing for a girl, the title track which mixes the US Army service with a duty on Bay Area streets or a brilliant track called "Been Did Dirt" which brings up all the dirt committed both on American and foreign soil.

The host of the project himself once again pleased me with a charismatic delivery. His lyrics are not filled with sophisticated similes or metaphors, however I guess Soldier Hard's message was supposed to be simple and plain. I feel the artist has polished his rhymes though, which so far were rather usual, while on the reviewed position you'll find a few more advanced. Check out a catchy quote from one of his verses:

Blood, sweat and tears, they callin' me the veteran
Young enough to give a damn
Dodging 'em like caravan
They talk about me like "damn, you really killed a man?"
But that's the life in Iraq and Afghanistan


As I mentioned before the host was assisted by the northern California rap stars as well as other military representatives like Dego, Singe or MC Mafia. I was really amazed with performances by people like Mr. Kee, Spice 1, HK or Nephew, yet on the other hand I was a bit disappointed with verses from San Quinn, Young Dru and Pody Mouf. It's good that Soldier Hard started collaborating with recognizable emcees, yet I hope it won't end up with a flood of guest appearances in the future that will cover up rapper's true solo talent.

The success of the cd was also achieved thanks to producers, first and foremost P. Smee - the creator of 12 beats. Except for him the music was done by such crews as Ansane Productions, Vybe Beats, Freq Beats and Sinima Beats. The composers delivered a set of instrumentals which perfectly harmonized with the lyrical content. Tempos were kept in slow, mild vibes ("Been So Long", "Hella Sick", "Personal War") as well as those more lively and vivid ones ("Make It Look Easy", "Checkin My Swag", "Psycho"). A significant part of songs featured pleasing guitar or piano samples with distinct bass lines. Unfortunately there were also a few slip-ups like for instance a couple of average tracks from the middle and ending section of the cd. What's more, mastering of some of the cuts wasn't that great which made these songs sound a bit less clean. It's a pity that "Where Ya Goons At?" was taken of the "Block Monstaz" which came out a few months before the reviewed position. You've also heard "Been Did Dirt" on the mentioned project, yet instead of Singe you'll get a magnificent performance by Nephew. The last track - a bonus one - was previously released on a duet album with Dego. These couple of faults didn't impact much on a final rating of "Soldier Of The Bay" cd, which can certainly be added to the top products from artist's discography.

You can purchase the album both in hard and digital copies from artist's official website, BandCamp page, iTunes store or CD Baby.
Props to Soldier Hard for sending out the cd for review purposes.



Polish review

Soldier Hard to znacznie więcej niż tylko raper z Vallejo; to postać niewątpliwie autentyczna i nietuzinkowa. Artysta swoją prawdziwość udowodnił, walcząc na froncie w Iraku i Afganistanie jako żołnierz Armii Stanów Zjednoczonych, zaś niezwykłość wykazał w tekstach i przekazie wszystkich dotychczas wydanych płyt, a tych z kolei chłopak nagrał już naprawdę wiele. Muzyk zadebiutował jako Soldier Hard w roku 2007, ale należy pamiętać, że jeszcze jako Awol Soldier wypuścił w 2003 roku oficjalnego czteropiosenkowca zatytułowanego "Do Your Thang". Po kilku latach od czasu ukazania się podziemnej EP-ki emcee powrócił pod znaną dziś ksywką i w ciągu trzech kolejnych wiosen nagrał aż 5 albumów, które BayUndaground miało przyjemność recenzować (czytaj artykuły). Rok 2010 przyniósł następne trzy projekty: marcowy duet z Dego, wrześniowy z Singem oraz grudniowe, recenzowane właśnie solo "Soldier Of The Bay".

Jeśli mieliście okazję śledzić poczynania reprezentanta militarnego rapu z V-Town, to powinniście zauważyć, że prawie wszystkie dotychczas nagrywane przezeń krążki poruszały tematykę wojenną; wyjątek stanowiła EP-ka o samo wyjaśniającym tytule "For The Ladies". Co więcej, na płytach artysty mogliście usłyszeć gościnne występy jedynie podziemnych, zaprzyjaźnionych z muzykiem ludzi. Na omawianej pozycji sporo pozmieniało się w kwestii powyższych aspektów. Już sam tytuł albumu i okładka sugerują połączenie tematyki bitewnej z reprezentatywną. Co więcej, po raz pierwszy Soldier Hard oficjalnie zaprosił do studia naprawdę grube ryby, takie jak Spice 1, San Quinn, Jay Tee czy Mr. Kee. Uważam, że był to akurat znakomity ruch, ponieważ oprócz stałego wsparcia od fanów związanych z wojskiem, artysta mógł liczyć na support przeciętnych słuchaczy rapu. Poza tym mam wrażenie, że sam przekaz stał się bardziej przystępny dla szerszej publiki. Obok piosenek poruszających dobrze znane już fanom Soldier Harda opowieści związane z frontem, pojawiły się również utwory z typowym rap charakterem, mówiące o odurzaniu się trawą i alkoholem ("Hella Sick"), wychwalające artystę i jego ziomków ("I Can Sell Swag", "Make It Look Easy", "Fly Bay Boy", "Gas On Ya'll", "Checking My Swag") czy o podrywaniu lasek ("Psycho"). Nawet te wojenne treści zostały w słyszalny sposób powiązane z tematami życia codziennego. Powyższe powinniście odnotować np. w "Been So Long" czy "I Miss You Letter" opisujących tęsknotę za kobietą, w tytułowym kawałku, łączącym służbę w Armii Stanów Zjednoczonych z reprezentowaniem ulic Bay Area czy też w genialnym "Been Did Dirt", które wyciąga na światło najgorsze brudy artystów, popełnione zarówno na amerykańskich, jak i afgańskich czy irackich ulicach.

Sam gospodarz projektu znowuż sprawił mi radość swoją charyzmatyczną wokalną deliwerką. Prezentowane przezeń teksty może nie są zbyt mocno nafaszerowane wyszukanymi porównaniami czy metaforami, ale wydaje mi się, że przekaz Soldier Harda ma z zasady być prosty i konkretny. Co więcej, artysta doszlifował nieco zestawy rymów, gdyż te zazwyczaj należały do mało finezyjnych, a na recenzowanej pozycji znalazło się nawet kilka ciekawszych. Oto fragment zwrotki rapera szybko zapadającej w pamięć:

Blood, sweat and tears, they callin' me the veteran
Young enough to give a damn
Dodging 'em like caravan
They talk about me like "damn, you really killed a man?"
But that's the life in Iraq and Afghanistan


Jak już wcześniej wspomniałem, przy mikrofonie asystowali również gwiazdorzy północno-kalifornijskiej sceny, a oprócz nich także inni reprezentanci militarnego nurtu: Dego, Singe i MC Mafia. Byłem nie lada zachwycony występami takich ludzi jak Mr. Kee, Spice 1, HK i Nephew, zaś nie do końca podeszły mi zwrotki San Quinna, Young Dru i Pody Moufa. Świetnie, że Soldier Hard zaczyna kolaborować z rozpoznawalnymi figurami półświatka rapowego, ale oby nie skończyło się to w przyszłości utratą statusu solowej płyty kosztem fali gościnnego wsadu.

Za sukces krążka odpowiadają także producenci, w tym przede wszystkim P. Smee, twórca 12 podkładów. Poza tym za konsoletą mieszały ekipy Ansane Productions, Vybe Beats, Freq Beats i Sinima Beats. Kompozytorzy dostarczyli zestaw świetnie współgrających z poruszaną tematyką instrumentalnych brzmień. Serwowane tempa oscylują od skrajnie wolnych ("Been So Long", "Hella Sick", "Personal War"), aż po te naprawdę szybkie i skoczne ("Make It Look Easy", "Checkin My Swag", "Psycho"). W wielu piosenkach odnajdziemy miłe dla ucha sample gitarki czy pianina, a i sporą część utworów charakteryzują wyraźne zarysowania basów. Niestety zdarzyło się też według mnie kilka producenckich wpadek, jak nieco uboższe muzycznie kawałki ze środka i z końca krążka. Co więcej, pojedynczym piosenkom zabrakło szlifu masteringowego, przez co utraciły one nieco na czystości. Szkoda jeszcze, że "Where Ya Goons At?" zostało żywcem wzięte z projektu "Block Monstaz", który wyszedł kilka miesięcy wcześniej. "Been Did Dirt" też widzieliście na wspomnianym krążku, ale miast Singe'a otrzymaliśmy świetny występ od Nephew. Na końcu znajdziecie również bonusowy utwór zapożyczony z duetu z Dego. Te kilka wad nie miało większego wpływu na finalny efekt płyty "Soldier Of The Bay", którą z pewnością można dodać do czołowych produktów dyskografii artysty.

Album możecie kupić zarówno w tłoczonym jak i cyfrowym wydaniu na oficjalnej stronie rapera, witrynie BandCamp, sklepie iTunes czy CD Baby.
Podziękowania dla Soldier Harda za podesłanie płyty do recenzji.


Written by: lethaface
Name:
Comment:
Comments (0):
Sorry, no comments yet.

Made by KhameNei & LethaFace
All rights reserved. Nothing may be used without our permission.